Hoofdstad

De hoofdstad van Israël is Jeruzalem. Jeruzalem is al meer dan drieduizend jaar oud! In de Bijbel wordt Jeruzalem al genoemd in de tijd van Abraham. Maar de stad wordt echt belangrijk als koning David het tot de hoofdstad van Israël maakt. Later bouwt zijn zoon, koning Salomo, er de tempel.

Vele jaren later, aan het begin van onze jaartelling, wordt Jeruzalem een provinciehoofdstad in het Romeinse Rijk. De tempel wordt in die tijd door koning Herodes gerestaureerd en uitgebouwd. In deze tijd wordt de Here Jezus geboren. Hij bezoekt Jeruzalem verschillende keren en gaat dan ook naar de tempel. Jeruzalem is ook de stad waar Hij gestorven, begraven en opgestaan is.
In 70 na Christus werden Jeruzalem en de tempel door de Romeinen verwoest. De Joden werden het land uitgejaagd en kwamen verspreid over de hele wereld te wonen. Maar waar ze ook kwamen te wonen, altijd bleven ze terug verlangen naar Jeruzalem. Bij het bidden staan Joden dan ook altijd met het gezicht richting Jeruzalem. Na een aantal belangrijke feesten, zoals Pesach, zeggen ze tegen elkaar: ‘Volgend jaar in Jeruzalem!’

Na de stichting van de staat Israël in 1948 vielen de buurlanden Israël gelijk aan. Daarbij kwam de helft van Jeruzalem in handen van Jordanië. Pas in 1967 kwam heel Jeruzalem in handen van de Joden. Dat gebeurde tijdens de Zesdaagse oorlog. De buurlanden van Israël, die nog steeds Israël wilden vernietigen, werden in die oorlog in zes dagen door Israël verslagen. Dat was een wonder. De Joden hebben Jeruzalem weer uitgeroepen tot de hoofdstad van Israël.

Niet iedereen is het daarmee eens. Veel landen, waaronder Nederland, hebben daarom hun ambassade niet in Jeruzalem, maar in Tel Aviv staan. Er zijn veel verschillende ideeën over wat er met Jeruzalem moet gebeuren. Sommige mensen vinden dat de stad weer in tweeën moet worden gedeeld: één helft voor de Joden en één helft voor de Palestijnen.

Jeruzalem betekent ‘stad van vrede’. Nu lijkt die vrede soms nog ver weg, maar we mogen weten dat wanneer de Here Jezus terugkomt, Hij die vrede zal brengen. Voor Jeruzalem en voor de hele wereld!